Hot Best Seller

The Happiness Fantasy

Availability: Ready to download

In this devastatingly witty new book, Carl Cederstr�m traces our present-day conception of happiness from its roots in early-twentieth-century European psychiatry, to the Beat generation, to Ronald Reagan and Donald Trump. He argues that happiness is now defined by a desire to be "authentic", to experience physical pleasure, and to cultivate a quirky individuality. But ove In this devastatingly witty new book, Carl Cederstr�m traces our present-day conception of happiness from its roots in early-twentieth-century European psychiatry, to the Beat generation, to Ronald Reagan and Donald Trump. He argues that happiness is now defined by a desire to be "authentic", to experience physical pleasure, and to cultivate a quirky individuality. But over the last fifty years, these once-revolutionary ideas have been co-opted by corporations and advertisers, pushing us to live lives that are increasingly unfulfilling, insecure and narcissistic. In an age of increasing austerity and social division, Cederstr�m argues that a radical new dream of happiness is gathering pace. There is a vision of the good life which promotes deeper engagement with the world and our place within it, over the individualism and hedonism of previous generations. Guided by this more egalitarian worldview, we can reinvent ourselves and our societies.


Compare

In this devastatingly witty new book, Carl Cederstr�m traces our present-day conception of happiness from its roots in early-twentieth-century European psychiatry, to the Beat generation, to Ronald Reagan and Donald Trump. He argues that happiness is now defined by a desire to be "authentic", to experience physical pleasure, and to cultivate a quirky individuality. But ove In this devastatingly witty new book, Carl Cederstr�m traces our present-day conception of happiness from its roots in early-twentieth-century European psychiatry, to the Beat generation, to Ronald Reagan and Donald Trump. He argues that happiness is now defined by a desire to be "authentic", to experience physical pleasure, and to cultivate a quirky individuality. But over the last fifty years, these once-revolutionary ideas have been co-opted by corporations and advertisers, pushing us to live lives that are increasingly unfulfilling, insecure and narcissistic. In an age of increasing austerity and social division, Cederstr�m argues that a radical new dream of happiness is gathering pace. There is a vision of the good life which promotes deeper engagement with the world and our place within it, over the individualism and hedonism of previous generations. Guided by this more egalitarian worldview, we can reinvent ourselves and our societies.

30 review for The Happiness Fantasy

  1. 4 out of 5

    Michael Huang

    An interesting narrative that traces the idea of happiness-as-self-actualization from Wilhelm Reich in the 1920s to the hippies in 60s, and then to the corporate-friendly version today.

  2. 4 out of 5

    Richard Finkelson

    The book makes good on its main theme to show how the pursuit and definition of happiness radically changed between the 1960’s and today - co-opting what was an attempt to “find oneself” in an attempt to be free of the burdens of a capitalist society, into a a more selfish, gross hedonistic and material journey. It is clear from this that the more popular definitions of pleasure and happiness do not result in a happier society and so I am left wondering what fantasy is actually worth pursuing. I The book makes good on its main theme to show how the pursuit and definition of happiness radically changed between the 1960’s and today - co-opting what was an attempt to “find oneself” in an attempt to be free of the burdens of a capitalist society, into a a more selfish, gross hedonistic and material journey. It is clear from this that the more popular definitions of pleasure and happiness do not result in a happier society and so I am left wondering what fantasy is actually worth pursuing. I could have done without all of the Trump bashing. I understand he is a symbol of the author’s point but it gives the book both a dated and partisan slant which I think undercuts an interesting, if cursory, exploration of the topic.

  3. 5 out of 5

    Supipi Perera

    Thought provoking. This book gives us some history of why the world is today. It’s worrisome to think generations have been manipulated into thinking about happiness the way Cederstrom has described. I recommend this book to anyone who wants to understand why the world makes the decisions it makes to find happiness that has been constructed by a few during the sexual revolution.

  4. 4 out of 5

    Tori

    This is a short read. But in a frustrating way because the author made some really great points and conclusions that just abruptly ended. This book does not feel fleshed out. It had a lot of great points. The author is clearly attuned to our current societal predicament of being caught amongst consumerism as a key to happiness. But this book doesn’t do the subject matter justice. It feels more like a couple of essays that were stitched together and padded to make up a book.

  5. 4 out of 5

    Tabitha

    Erg interessant boek waarin Carl Cederström aan de hand van de psychologie en de hippiecultuur van de jaren '60 laat zien hoe onze huidige opvatting van geluk ontstaan is. Waarden als authenticiteit en zelfontplooing zijn niet zo universeel als vaak gedacht wordt. "Het geluksideaal is het ideaal om je ware zelf, je innerlijke potentie te realiseren, zowel in de markt als in je persoonlijk leven." (p. 8) Het idee ontstond dat de wereld geen slachtoffers kent en dat iedereen gelijke kansen heeft om g Erg interessant boek waarin Carl Cederström aan de hand van de psychologie en de hippiecultuur van de jaren '60 laat zien hoe onze huidige opvatting van geluk ontstaan is. Waarden als authenticiteit en zelfontplooing zijn niet zo universeel als vaak gedacht wordt. "Het geluksideaal is het ideaal om je ware zelf, je innerlijke potentie te realiseren, zowel in de markt als in je persoonlijk leven." (p. 8) Het idee ontstond dat de wereld geen slachtoffers kent en dat iedereen gelijke kansen heeft om gelukkig en succesvol te zijn, ongeacht de omstandigheden. Het is het idee van 'the American Dream' die bijvoorbeeld door Trump breed wordt uitgedragen en ook gepredikt wordt door Oprah Winfrey en belooft dat succes en mislukking geheel aan jezelf te danken zijn. In de jaren '60 zette men zich met de waarden van authenticiteit en zelfontplooing af tegen de heersende cultuur. In de huidige tijd heeft het bedrijfsleven de waarden van authenticiteit, je eigen weg gaan en het hedonisme overgenomen om op deze manier mensen nog harder te laten werken. Ook schrijft hij hoe drugs als het middel tot geluk gezien werden, in de jaren '60 en misschien nog steeds wel. Ook kunnen deze middelen ingezet worden om bepaalde taken te volbrengen en beter te presteren. Nog beter voldoen aan het ideaal in plaats van je ertegen te verzetten. In de conclusie beschrijft Cederström een alternatief voor het huidige geluksideaal. Een geluksideaal waarin geluk niet langer gezien wordt als een individuele kwestie, een gemeenschap die gebaseerd is op kwetsbaarheid en verlies, zelfzucht verruild wordt voor empathie en diepere waarden als liefde, vriendelijkheid en solidariteit centraal staan. Een ideaal dat verrassend veel lijkt op het Bijbelse ideaal van een goed leven als je het mij vraagt... "Terwijl het christendom ons aanspoort om het zelf los te laten en te streven naar eenwording met God, dringt men in onze tijd er juist op aan om te streven naar eenwording met onszelf. Onze cultuur, die authenticiteit en narcisme hoog in het vaandel voert, stimuleert ons om ons ware zelf te ontplooien, in contact te komen met onze diepere gevoelens en het pad te volgen dat we voor onzelf hebben uitgestippeld." (p. 12) "onze tijd en cultuur gaan er ook van uit dat we geluk vinden door te werken en productief te zijn. Er wordt van ons verwacht dat we onze marktwaarde verhogen, ons leven zien als een onderneming en op een georganiseerde wijze werken aan onze toekomst. Aangezien er geen grotere zonde is dan werkloos zijn en niets schaamtevoller dan luiheid, komt geluk alleen toe aan mensen die hard werken, de juiste mentaliteit hebben en hun best doen om vooruit te komen." (p. 12) "Het probleem van onze tijd is niet het onvermogen om te genieten, maar het onvermogen om iets anders te doen dan genieten" (p. 15) "Zelfontplooiing was niet langer een doel op zich. Het werd meer en meer een effectief middel om rijk te worden in materiële zin en professioneel succesvol te zijn - kortom, het werd een manier om je eigen marktwaarde te verhogen." (p. 19) "Het geluk zien als een streven naar authenticiteit, gericht op een leven vol plezier en genot, is vandaag niet meer controversieel. Het is de norm geworden. Geluk is nu een individuele bezigheid- een keuze" (p. 29) "Wat moet je zijn als mens? Ik vraag het me weleens af en denk dan steeds: een beroemdheid" (p. 59) "Aschoff beweert dat Oprah een van de nieuwe profeten van het kapitaal is, juist omdat ze het individualistisch zelfhulpethos verbindt aan de logica van het kapitalisme, waarin mensen, als gehoorzame spelers in het neoliberale spel, een actieve rol spelen bij hun eigen uitbuiting, terwijl tegelijkertijd wordt gedaan alsof hun handelingen perfect zijn afgestemd op hun innerlijk verlangen- als expressie van hun eigen zoektocht naar authenticiteit." (p. 72) "We weten allemaal dat de eerste vraag die millennials wordt gesteld bij een sollicitatiegesprek is: wat maakt jou anders dan de rest? In dit Oprah-tijdperk wordt van millennials verwacht dat ze zichzelf presenteren als assertieve individuen - jonge ondernemers met hun eigen imago die zijn getraind in het tonen van hun 'unieke eigenschappen'. Ondertussen weten ze heel goed dat ze niet uniek zijn. Ze moeten gewon meedoen. Hoe zouden ze zich anders kunnen onderscheiden van de massa?" (p. 75) "Werknemers moeten tegenwoordig niet alleen doen wat er in hun contract staat, maar worden nu ook gedwongen om hun werk te zien als een kans om hun ware zelf te ontdekken. Maar als werk verandert in een abstract streven naar geluk, vragen medewerkers zich af waar ze de grens moeten trekken." (p. 100) "Mantra's als 'Doe wat je leuk vindt' en 'Volg je hart' maskeren veelal een meedogeloze ideologie van productie en consumptie, die non-stop doorgaat in de gezelige behagelijkheid van zorg voor jezelf en plezier. Als geluk geen mogelijkheid meer is, maar noodzaak wordt, moeten werknemers hun geluksgevoelens niet alleen rapporteren, maar ook oprecht tot uitdrukking brengen." (p. 101-102) "Het geluksideaal is een uitgesproken mannelijk ideaal, omdat het noties bijeenbrengt zoals jezelf zijn (zonder je al te veel zorgen te maken over anderen), streven naar genot (zoals naar bed gaan met vrouwen) en succesvol zijn in je carrière (het bereiken van machtsposities). Het is gebaseerd op zelfontplooiing, inhaligheid en het idee dat je recht hebt op bepaalde dingen. Het is een ideaal dat het beeld van de self-made man, en zijn vermogen om groot en machtig te worden, verafgoodt ten koste van anderen." (p. 144)

  6. 5 out of 5

    Susan

    the book is hard to follow though despite that entertaining, as Cederstrom does not really make a logical case for why this is fantasy is so appealing. instead he spends a lot of time of how fantasy became Corporate and the various people involved and why they bought it into it. I think he also misses the "atheist" quotient in the California EST equation. I say this as I know someone went to Esalen and stayed. They were so Esalen it was unbearable, but this is how they "found themselves" and got the book is hard to follow though despite that entertaining, as Cederstrom does not really make a logical case for why this is fantasy is so appealing. instead he spends a lot of time of how fantasy became Corporate and the various people involved and why they bought it into it. I think he also misses the "atheist" quotient in the California EST equation. I say this as I know someone went to Esalen and stayed. They were so Esalen it was unbearable, but this is how they "found themselves" and got over their "problems.". that said, Cederstrom does do a good job of recounting the various people involved in Esalen, but he does not touch how EST and Scientology differ I could not say. Both of course owe the capitalistic riches to the New Thought idealism of the 19th Century but there you ou are to blame for everything; at EST/Esalen/Landmark everyone else is blame, their rules, their issues, their hierarchy are all holding your Inner Child back. one Esalen spinoff he forgot was Momma somebody's club for Women, perhaps there are others too.

  7. 5 out of 5

    Wies

    De analyse van hoe dwingend het geluksideaal in de huidige westerse cultuur is geworden en hoe we krampachtig onszelf proberen te verwezenlijken zijn erg treffend. Een interessant boek met een doordachte opbouw. In het begin is het lastig te zeggen waar Cederström heen wil met zijn beschrijving van de opkomst van de beweging van seksueel geluk en zelfontplooiing binnen de psychoanalyse van begin twintigste eeuw. Maar na de hoofdstukken over het geluksideaal van de hippies in de jaren zestig, het De analyse van hoe dwingend het geluksideaal in de huidige westerse cultuur is geworden en hoe we krampachtig onszelf proberen te verwezenlijken zijn erg treffend. Een interessant boek met een doordachte opbouw. In het begin is het lastig te zeggen waar Cederström heen wil met zijn beschrijving van de opkomst van de beweging van seksueel geluk en zelfontplooiing binnen de psychoanalyse van begin twintigste eeuw. Maar na de hoofdstukken over het geluksideaal van de hippies in de jaren zestig, het ontstaan van werkgeluk als mantra van kapitalistische organisaties en de verschillende culturen rondom geestverruimende middelen vallen ook de eerdere analyses steeds meer op hun plaats. Een krachtig pleidooi voor een altruïstischer kijk op geluk.

  8. 4 out of 5

    Mer

    An interesting timeline from psychoanalysis pagan to academic freedom in 50s that nurtured hipster culture with drug-induced mysticism. The twist for corporate culture to it's legacy in work-life balance are also valid. Yet, I cannot grasp the depth from the book title's statement. There are much to criticise, even from the most basic critical theory of Foucault's power of knowledge, or a bit of Baudrillard's simulation of society. Then all these can be dissected into genders, families, foreign p An interesting timeline from psychoanalysis pagan to academic freedom in 50s that nurtured hipster culture with drug-induced mysticism. The twist for corporate culture to it's legacy in work-life balance are also valid. Yet, I cannot grasp the depth from the book title's statement. There are much to criticise, even from the most basic critical theory of Foucault's power of knowledge, or a bit of Baudrillard's simulation of society. Then all these can be dissected into genders, families, foreign politics, and more. It's a good history research with incompetent title.

  9. 5 out of 5

    I Read, Therefore I Blog

    Carl Cederström is Associate Professor at Stockholm Business School, Stockholm University and in this interesting look at the notion of happiness as being the fulfilment of your potential (with failure deemed to result from a poor attitude and inability to manage your life), he examines how the idea started with Wilhelm Reich and tracks its rise with the Beatniks and co-opting by big business to its impending demise with the rise of Trump.

  10. 5 out of 5

    Danessa

    The happiness fantasy revolves around ideas of self-actualization, authenticity and pleasure-seeking that arose from the work and thought of Wilhelm Reich in the 1920s, were developed by the human potential movement in the 1960s and 1970s and were commercialized by that same movement in the 1980s and 1990s. In becoming popularized and commercialized, their problematic, contradictory nature has become apparent, rendering the happiness fantasy increasingly untenable.

  11. 4 out of 5

    Felipe CZ

    Very interesting book about the happiness fantasy, which began with Wilhelm Reich, whose ideas resonated with Californian bohemians called hipsters in the 1950s. These ideas include self-actualization, authenticity and pleasure-seeking, which have now been more untenable. The book takes us through many generations, pondering what is really considered happiness.

  12. 4 out of 5

    Tom Roth

    I was quite disappointed about this book. The main idea is good, I think. However, the book is mostly a history book, and I would have appreciated to hear more about how the author would like to define happiness, and more about his vision on a happy society.

  13. 4 out of 5

    Yogesh Tak

    the happiness fantasy is revealing itself to be just that: a fantasy.

  14. 5 out of 5

    Chayong

    Awful. Read via Blinkist. It was a whole book on a long winding complaint against Werner Erhard’s existence and no scientific study on happiness whatsoever.

  15. 5 out of 5

    Wesley

  16. 4 out of 5

    Radovan Frolo

  17. 4 out of 5

    Ayça Erkol

  18. 4 out of 5

    Mythri Isukapally

  19. 5 out of 5

    Dawn

  20. 4 out of 5

    Terje

  21. 4 out of 5

    Peter

  22. 4 out of 5

    Kareem Jeiroudi

  23. 4 out of 5

    Livia Damaceno

  24. 5 out of 5

    Pali Blink

  25. 4 out of 5

    Giulia

  26. 4 out of 5

    Tima

  27. 5 out of 5

    Connie

  28. 5 out of 5

    G

  29. 4 out of 5

    Eva

  30. 4 out of 5

    Ahmed Soliman

Add a review

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Loading...
We use cookies to give you the best online experience. By using our website you agree to our use of cookies in accordance with our cookie policy.